古代女人要花多少心思在她的手指甲上?愛美的不止有慈禧!

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說起古代女人的長指甲,人們第一個會想到的人一定是她▼▼▼

慈禧的每一張照片裡,都可以看到她修長的指甲和精緻的指甲套。不過,愛留長指甲的可不止慈禧,古代的女子們對這指甲的護理熱情絲毫不亞於今天的女生們。

古代社會對女性的纖纖十指,也有著獨特的審美時尚。我們從歷代文學作品中,就可讀到不少描寫女性手指美的例句。如《詩·魏風·葛屨》:“摻摻女手,可以縫裳。”

手指的纖細秀美,固然由天賦條件所決定,但也可藉助於妝飾手段。最常見的妝飾方法是將指甲蓄長。唐顧況《宜城放琴客歌》:“頭髻霎轡手爪長,善撫琴瑟有文章。”即述及這種蓄甲之舉。

其實在中國古代,蓄甲並非是女性的專利,男性也可為之。如《莊子·德充符》記:“為天子之諸禦,不爪翦,不穿耳。”“不爪翦”即不剪甲,包括手指甲和腳趾甲,全都蓄而不剪。不過這種蓄甲並不是為了妝飾,而是出於一種迷信。在當時人們的心目中,有一種根深蒂固的觀念,即認為身體上的一切,包括頭髮和爪甲,全都受之於父母,是生命的一部分,容不得絲毫的損傷,否則就是對生命的褻瀆,對父母的不孝。

在這種觀念驅使下,人們的發爪大多蓄而不剪,即便偶有脫落、折斷,也不能隨便處置,而要將其妥善埋之。

後來人們的觀念發生了變化,便不再蓄留指甲,隻要指甲長到一定的長度,即將其修剪。不過需擇吉而行,不能隨時為之。我們從唐代醫學家孫思邈的《千金要方·養性篇》中,即可看到這樣的記述:“凡寅日剪手甲,午日剪足甲及燒白髮,吉。”由此可知最遲在唐代,人們已有勤剪指甲的習慣。

至於在廣大婦女中間,因出於對美的追求,蓄甲之習一直保留。不過這種蓄甲並非留而不剪,而是保持在一定的長度,超過這個長度,仍要進行修剪。從一些古代畫作資料看,唐宋婦女的指甲長度,最長也不過留至半寸左右,直到明代以後,才有將指甲留長至數寸的現象。

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清曹雪芹《紅樓夢》第五十一回,寫胡庸醫給晴雯看病時,隻見晴雯從幔中伸出手來,兩根指甲足有二三寸長,尚有金鳳花染紅的痕跡。《紅樓夢》第七十七回,寫寶玉私下去看望病重的晴雯,晴雯拭淚,把那手用力拳回,擱在口邊,狠命地一咬,“隻聽得咯吱一聲,把兩根蔥管一般的指甲齊根咬下,拉了寶玉的手,將指甲擱在他手裡”。可見蓄甲之習,在當時是十分平常的現象,連奴僕、丫環也不例外。

一般來說,蓄一根數寸長的指甲,起碼要年把工夫。指甲長了,稍不留神,就會折斷。為了保護這種指甲,人們特地在手指上加照一個指套,俗稱護指。又稱“指甲套”、“護甲套”、“指爪套”、“義甲”。製作護指的材料最初隻用竹管、蘆草,後來發展到用金銀寶石。古代貴婦很早就有護甲的習尚,流行戴指套。吉林榆樹縣漢墓,就出土有金指套。隋代貴族女孩李靜訓墓,也有出土數件銀指套。江蘇揚州市郊,出土有清代金指套,套面刻有連錢紋。

金護指,吉林省榆樹老河深漢墓出土。

清代護指傳世品極多,絕大多數以金銀做成。古代滿族婦女都喜在無名指和小手指佩戴指套。故宮舊藏有清代各式指套:金累絲點翠竹葉紋指套、金鏤空“萬壽無疆”紋護指、銀鍍金鏤嵌珠寶加琺琅彩指套等,長4釐米至14釐米不等。慈禧太後很喜歡用這種飾物,不過她所用的護指,在造型上更加細長。《清宮禁二年記》中記載:“(太後)右手罩以金護指,長約三寸。左手兩指,罩以玉護指,長短與右手同。”

清 鏨金蝙蝠紋指甲套

民國天笑《六十年來妝服誌》;“以前女子每留長指甲……長者有至三四寸者……其保護此指甲,使不損壞者,有套以銀管者,名之曰‘銀指甲’。”

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除了戴護指外,古代婦女還有染指甲的風俗。舊時婦女,每逢七夕,常聚集在一起,用她們自製的染料,將十個指甲染得通紅。這種風氣一直流傳到今天,現代婦女用指甲油染指甲的做法,就是由此演變而來的。關於這種習俗的產生時間,史書中沒有明確記載。

唐代婦女已經有了染指甲的風俗。唐代詩人李賀的“燭光高懸照紗空,花房夜搗紅守宮”和張祜“十指纖纖玉筍紅,雁行輕遏翠弦中”等詩句都是對婦女染指甲風俗的描寫。前者雖然沒有說明是染甲,但描繪了婦女在燭光下製作染指甲材料的情景;後者則直接說出十指浸染後的情況。

染指甲習俗,自隋唐迄今,一直流行。古時染指甲,主要用鳳仙花搗爛,敷於指甲。一染成淡紅,三染成絳紅,洗滌不去,至新甲長出,方退去。

清富察敦崇《燕京歲時記·染指甲》:“鳳仙花即透骨草,又名指甲草。五月花開之候,閨閣兒女取而搗之,以染指甲,鮮紅透骨,經年乃消。”

古代女子指甲妝飾大多是紅色,稱為“紅指甲”以鳳仙花染成紅色指甲,故名。簡稱“紅甲”。唐張祜《聽箏》詩:“十指纖纖玉筍紅,雁行斜過翠雲中。”明楊維楨《鳳仙花》詩:“夜搗守官金鳳蕊,十尖盡換紅鴉嘴。”明瞿佑《渭塘奇遇記》:“要染纖纖紅指甲,金盆夜搗鳳仙花。”明田藝衡《留青日劄》:“以鳳仙花和白礬搗之,染為紅甲。”可見染紅指甲之風,自隋唐以來,一直流行。

以鳳仙花染甲,手續至為複雜,周密《癸辛雜識-金鳳染甲》記有其詳。其稱:“鳳仙花紅者,用葉持碎,入明礬少許在內。先洗淨指甲,然後以此付(敷)甲上,用片綿纏定過夜,初染色淡,連染三五次,其色若胭脂,洗滌不去,可經旬,直至退甲方漸去之。或雲此亦守宮之法,非也。”

除鳳仙花外,指甲花也是染指甲的上好材料。那是一種熱帶灌木,由西域移植於南國,也在夏季開花,其葉中含有紅汁,可以染甲。晉嵇含((南方草木狀》:“指甲花,其樹高五、六尺,枝條柔弱,葉如嫩榆,……亦胡人自大秦國移植於南海,而此花極繁細,才如半米粒。”因其多生長在南國,故以南方婦女所用為多,江南及中原地區的婦女,仍以用鳳仙花為主。

晚清民國後,西方的指甲油傳入中國,被稱為“美爪液”或“染指油”。指甲油色彩鮮豔豐富,使用方便,深受婦女喜歡,19世紀20年代以後,中國也開始製造這種指甲油。

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民國時染指油的廣告

在以鳳仙花染指甲的年代,婦女的指甲顏色一般都染成紅色。從19世紀30年代起,又出現了五彩指甲油,除了傳統的紅色外,還增加了緋色、白色、玫瑰色、金銀色乃至純黑色。

可見為了美麗,古代女子與現代女人沒有太大的區別,為了那一指長長的甲容,真是花費多久都覺得值得。隻不過,這些也隻限於在養尊處優的貴族婦人與小姐身上,就算是丫鬟和僕人也得是高門大院不用做苦工的,對於那些勞苦大眾來說,恐怕是無福消受。所幸的是,今天每一個女人都有追求美麗指甲的權利了。

參考資料:《中國歷代美容·美髮·美飾辭典》吳山,陸原;《中國服飾名物考》 高春明;《珠光翠影 中國首飾史話 》 王苗。

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